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PGA Championship - Final Round
Phil Mickelson.
Stacy Revere/Getty Images

Atención: Phil Mickelson renunció a defender su histórico título del Campeonato de la PGA

El estadounidense no compite desde que en febrero se hicieron públicos sus polémicos comentarios de apoyo a la serie LIV Golf.

Aumentando la incertidumbre sobre su futuro en el circuito PGA, el veterano golfista estadounidense Phil Mickelson renunció el viernes a defender su histórico título del Campeonato de la PGA en la nueva edición de la próxima semana en Tulsa (Oklahoma).

"Acabamos de ser informados de que Phil Mickelson se ha retirado del Campeonato de la PGA", anunciaron este viernes en Twitter los organizadores del segundo torneo de Grand Slam del año.

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"Phil es el campeón defensor y actualmente es elegible para ser miembro vitalicio de la PGA y habríamos dado la bienvenida a su participación", subrayó la competición.

Un año atrás, Mickelson logró una épica victoria en este torneo a sus 50 años, siendo el ganador de mayor edad de un Grand Slam en la historia.

El estadounidense, que tiene un total de 45 trofeos de PGA incluidos seis 'Majors', integraba la lista de participantes del Campeonato de la PGA publicada el lunes, que también incluía a Tiger Woods, quien regresó al golf en abril en el Masters de Augusta un año después de su grave accidente automovilístico.

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Mickelson, en cambio, se ausentó del Masters por primera vez desde 1994 y ahora también se perderá su primer Campeonato de la PGA desde su debut en 1993.

El estadounidense no compite desde que en febrero se hicieron públicos sus polémicos comentarios de apoyo a una nueva competencia respaldada por Arabia Saudita, la serie LIV Golf, que se inaugura el mes que viene.

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El golfista zurdo señaló entonces que, a pesar del "horrible historial en derechos humanos" en Arabia Saudita, consideraría involucrarse en el proyecto como forma de presionar por mejoras para los jugadores en el circuito PGA.

La propuesta podría ser una "oportunidad única de remodelar el funcionamiento de PGA" y lograr cambios como la propiedad de los derechos mediáticos de los jugadores que ejerce el circuito, señaló entonces Mickelson.

El estadounidense ofreció después disculpas por sus comentarios, que le costaron la pérdida de varios patrocinios.

"El golf necesita desesperadamente un cambio, y el verdadero cambio siempre viene precedido de una disrupción", argumentó Mickelson, cuya última competencia fue el Farmers Insurance Open de finales de enero, donde no superó el corte.

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- La competencia saudita -

El estadounidense es uno de los jugadores que solicitaron un permiso a PGA para competir en el primer evento de la serie LIV Golf en Londres entre el 9 y 11 de junio, que el circuito estadounidense rechazó concederles.

La serie LIV Golf, promovida por el exjugador australiano Greg Norman, tiene programados ocho eventos en su año inaugural, cuatro de ellos en Estados Unidos, pero aún no ha dado a conocer los golfistas participantes.

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Una semana atrás, el español Sergio García, ganador del Masters de Augusta en 2017, insinuó que podría unirse a esta competición durante una protesta contra un oficial de PGA en el torneo Wells Fargo Championship.

Las grandes estrellas actuales de PGA han rechazado públicamente el proyecto saudita y algunos, como el español Jon Rahm, apoyaron el regreso de Mickelson.

"No creo que toda su carrera o todo su legado deba cambiar por un par de comentarios", afirmó el número dos de PGA.

"Toda esta situación es desafortunada. Phil volverá. Creo que los jugadores quieren verlo de vuelta. Ha hecho un trabajo maravilloso para el golf", dijo el norirlandés Rory McIlroy, quien en un primer momento tildó los comentarios de Mickelson de "ingenuos, egoístas e ignorantes".

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El colombiano no pudo desplegar el golf que demostró en el AT&T Byron Nelson y tendrá que luchar para poder jugar el fin de semana.

El golfista estadounidense empezó bien la primera vuelta, pero los dolores en su pierna reaparecieron y perdió varias posiciones en el tablero.

La edición 104 de este histórico torneo no repetirá campeón, pues Phil Mickelson renunció a defender su corona.

El golfista estadounidense tendrá que superar a rivales de la talla de Scottie Scheffler y Jon Rahm, para ganar su decimosexto 'major'.

El bogotano ya se encuentra en en el Southern Hills CC de Tulsa (Estados Unidos), para disputar su primer 'major' de la temporada.

El golfista estadounidense, que no juega desde el Masters, hará su reaparición este jueves en el Southern Hills Country Club de Tulsa (Oklahoma, EE.UU.).

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